国際宇宙ステーションと2機のドラゴン宇宙船

これはISS(国際宇宙ステーション)から撮影された写真です。写真右上には2020年11月17日(日本時間、以下同)に野口聡一さんらを載せてISSにドッキングしたスペースX社のクルードラゴンが見えています。一方、写真下に見える地球のはるか上空、漆黒の宇宙空間にはもう一つのドラゴン宇宙船「カーゴドラゴン」が浮かんでいます。

カーゴドラゴンはISSへ物資を運ぶための無人の補給船です。12月7日1時17分に打ち上げられたカーゴドラゴンは、8日3時40分にISSにドッキングしました。写真はドッキングの約1時間前、2時45分ごろに撮影されたものです。

クルードラゴンはISSのハーモニー・モジュールにドッキングしています。カーゴドラゴンがドッキングしたのも同じハーモニー・モジュールです。2機のドラゴン宇宙船が同時にISSに結合された状態になるのは初めてのことです。

Image Credit: NASA

(参照)NASA Image and Video Library

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